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22/12/2011

Parmi les éléphants

C’était notre avant-dernière nuit ici, nous sommes allés la passer au baï, pour voir les éléphants. On sent leur présence partout, sur les sentiers en forêts qui sont aussi les pistes que nous suivons pour progresser en forêt. Le matin, la boue porte la marque de leurs énormes empreintes. Sur les arbres sur lesquels ils se sont frottés, laissant de la terre jusqu’à trois mètres du sol, sur les écorces qu’ils ont rongées pour se soigner, à la cicatrice que laissent  leurs défenses sur certains gros troncs, aux petits arbres qu’ils ont renversés. On sent qu’ils ont un impact considérable sur la forêt, ils la sculptent, la modèlent, la hantent… Nous sommes toujours sur nos gardes quand nous avançons le soir, les guides redoutent toujours une rencontre, il y a beaucoup de mères et d’éléphanteaux ici.

Bien avant d’arriver au baï, on entend leurs barrissements qui résonnent dans la forêt, une manière de se préparer à leur rencontre.

Nous nous sommes tous installés, sur la tour d’affût qui surplombe cette vaste clairière. Ils étaient 34 quand nous sommes arrivés, barbotant tranquillement dans le lit de la rivière. Le calme absolu. C’est un spectacle qui se suffit à lui-même. Ils vont doucement, puis sur un coup de tête, l’un d’entre eux prend une colère; chasse les autres, il y a des éclaboussures puis tout redevient calme.

Il y a aussi des buffles de forêts, des antilopes Sitatonga, un aigle pêcheur. Parfois un groupe semble très pressé de rentrer en forêt. On entend un fracas de branches brisées quand ils disparaissent dans la végétation.

Nous montons les hamacs, la nuit tombe, on les devine encore dans le faisceau des lampes. Leurs bruits nous accompagnerons toute la nuit. Quel tintamarre d’insectes, de batraciens, de cris étranges. Ben tel un magicien sort de son sac une bouteille de Gevrey-Chambertin et un saucisson pour fêter la fin de la mission, un festin! Une énorme chauve-souris tourne autour de nous.

C’est curieux comme j’associe les éléphants et les grands arbres ici, la même impression de puissance, une certaine similitude de couleurs et d’épidermes. Je m’endors sur cette image.

Luc Jacquet

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© Jake Bryant / envirofoto.com

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20/12/2011

Dans les bras du Moabi - La vigie

Une observation qui rappelle les Séquoias californiens: au pied d’un très grand arbre, l’appréciation de sa hauteur est gênée par la déformation perspective. Mais l’ascension le long d’une corde parallèle au tronc lui restitue toute sa hauteur, en un défilement interminable et impressionnant.

Benjamin, Yanick et Cédric ont installé un palan pour me hisser et j’ai eu aussi peu d’efforts à faire qu’un sac de blé que l’on monte jusqu’à la lucarne du grenier.

L’arrivée sur la grosse branche horizontale, à 38 mètres, est délicieuse: un vent frais, une forte lumière, une vue sur la canopée et ses arbres en fleurs, et les lointains bleutés de l’autre côté de la vallée, à l’Ouest. Après une manœuvre de mousquetons et de longes, je me retrouve au sommet du tronc, au centre d’une couronne de quatorze énormes branches dont chacune a le diamètre d’un bel arbre. Dans les bras du Moabi.

Une constatation quelque peu technique, qui trouve son sens dans le contexte de l’histoire de la forêt équatoriale: le Moabi est un arbre unitaire, c’est-à-dire qu’il ne «réitère» jamais son architecture, ni spontanément ni même en cas d’élagage accidentel, comme on peut en juger par le nombre des moignons cicatrisés (bumps).

Tandis que mes camarades filment, ma journée s’écoule doucement, à dessiner les branches du Moabi, leurs feuilles, leurs fruits, leurs épiphytes, lichens et fougères, orchidées et un cactus du genre Rhipsalis. Mon travail est certainement plus aisé que celui des cinéastes, mais dessiner n’est pas si facile à cause des innombrables petites abeilles sans dard (mélipones) qui m’environnent d’un petit nuage noir et mobile.

L’après-midi s’avance, il faut redescendre. L’arrivée dans l’humidité sombre confirme une impression pour moi déjà ancienne: la canopée et le sous-bois sont deux forêts différentes, comme posées l’une sur l’autre.

Francis Hallé

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© Jake Bryant / envirofoto.com

La vigie

Nous avons trouvé l’arbre idéal, l’arbre de cinéma. Ce moabi nous dit Francis, ne grandira plus, il a été étêté il y a déjà longtemps. Il porte de nombreuses cicatrices que Francis n’arrive pas à expliquer. C’est pour moi une chance inouïe, le seul moabi près du camp est l’arbre idéal. En haut de son tronc de 38m, il y a ce que Ben et Yanick ont spontanément appelé un nid, une sorte de plateforme de 80cm2, confortable au possible, juste nichée au cœur des branches du géant, doux comme le creux d’une main, l’endroit idéal pour voir la forêt, pour voir le monde. Francis s’est niché là avec son carnet de dessin, il vient d’y passer deux jours, pratiquement sans bouger, à observer, à dessiner. Il se dégage de lui une aura de tranquillité extraordinaire, il est bien là-haut et ça se voit. On sent qu’il est familier des canopées, ses gestes de progression sont précis, assurés, vieux capitaine des arbres en haut de sa vigie. L’homme et l’arbre ne sont plus qu’un, j’ai trouvé l’image que je cherchais, le point de vue du film. Cet endroit est l’endroit idéal pour raconter l’histoire de la forêt, il donne le recul indispensable, inexplicable. Je ne sais pas encore si dans le film Francis incarnera son propre rôle. Nous faisons des essais de postions caméras; Ben et Yanick font un travail incroyable, ils bossent sans arrêt, dans un flux constant de blagues vaseuses pour faire tomber un peu la pression. Pas question de faire une erreur, de laisser tomber quoique ce soit. Il y a des dizaines de cordes, laquelle est la bonne ? C’est une concentration permanente à un tel point qu’ils n’ont pas le goût de manger. Deux barres de céréales alors qu’ils ont une dépense d’énergie digne d’une ultra-performance sportive.  Ils courent sur les branches comme des écureuils;  dans ces conditions extrêmes la caméra est une vraie «bête-à-chagrins»: trop d’accessoires inutiles, une ergonomie stupide avec un enregistreur indépendant du corps principal qui multiplie les fils de connections, les petits interrupteurs, sans parler du système de renvoi d’image qui nous permet de cadrer au sol avec Gérard, il saute en permanence, brouillé à chaque communication radio. Il faut entre une et deux heures pour mettre la caméra en place, chaque changement d’objectif est aussi long. Le temps dans l’arbre n’est pas le même qu’au sol. Là-haut on fait un geste après l’autre, une main pour se tenir, une main pour travailler. Au sol on attend, en essayant de ne pas leur compliquer la tâche par des pressions inutiles. Il faut que j’anticipe mes demandes, chaque décision, modification est lourde de conséquence. Aurélie fait la hot-line dans son talkie, c’est une épreuve de patience. Nous sommes en conditions extrêmes. Je crois que la motivation de chacun tient dans ce défi, conquérir des images jamais vues!

Luc Jacquet

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19/12/2011

La routine du camp (11 décembre)

On commence à trouver le tempo, le rythme propre de l’équipe qui nous permet de tenir sur la durée, gérer notre temps de journée incluant le montage et le démontage des lourds systèmes d’ascension, pour ne pas rentrer à la nuit (toujours risqué compte tenu des éléphants qui sillonnent la forêt comme en témoignent les traces sur le sentier le matin).

Un tournage c’est aussi gérer la tension, la promiscuité, la fatigue, l’éloignement.

Il y a des caps, il reste trois jours de travail plus une journée de mise en caisses, ça sent déjà un peu la fin alors qu’avant hier a été une journée de grosse tension chez tout le monde, coup de gueule, énervement. Le travail dans les arbres est risqué, long. Le soir chacun a fait des efforts pour prendre le dessus, les gens se sont parlé entre eux. C’est une bonne équipe, chaque échec est surmonté, pour l’heure on trouve des solutions à tout ce que l’on peut matériellement réaliser avec les moyens dont on dispose. Ce système d’essais-erreurs en situation réelle me permet de dégager des solutions techniques pour le tournage à venir. Dans ma tête le film incube, des idées germent le processus est en marche concrètement, les choses prennent formes, des solutions de réalisation se dessinent.

Levé du jour, 5h30, selon la fatigue de la veille, les installations de la journée, on prend le petit dèj entre 6h30 et 8H. Le matin chacun est dans sa bulle, on se resocialise tout doucement, Yanick va à la rivière chercher trois arrosoirs d’eau qu’il traite au désinfectant, ce sera l’eau potable de la journée. On fait un dernier point sur ce que j’envisage comme images, Cédric organise la nourriture du midi, les portages, Aurélie prépare la caméra, les colis de portage. Nos déplacements à pieds excèdent rarement une heure, c’est un rayon d’action maximum pour une équipe avec un tel matériel.

On part en forêt accompagnés des éco-gardes qui nous aident pour le portage. Ils sont une bonne équipe, on s’entend bien avec eux. Il y a de sacrés personnages, James, Constant, Toussain, Alfred … des hommes de la forêt amusés de nos méthodes et fiers de voir leur  forêt mise en image.

La journée se passe à essayer des cadres, trouver les bons axes pour la caméra pour faire de ces arbres des héros, faire en sorte de sortir du déjà-vu, aller chercher l’âme de la forêt. La journée c’est aussi attendre des percées de soleils, essayer d’ignorer les milliers d’abeilles-moucherons qui s’abattent sur nous par moments, régler les problèmes de transmission vidéo récurrents entre le haut de l’arbre et le sol, laisser le temps à l’équipe de changer de configuration de tournage. Je sais déjà qu’il faudra envisager une équipe de cordistes conséquente pour le tournage, que les installations dans les arbres puissent s’enchaîner. C’est bien dans les arbres que l’on a envie de filmer, c’est là-haut que ça se passe… dans la canopée.

Nous rentrons au camp vers 16h30, une heure avant la nuit, le temps de se jeter dans le gour de la petite rivière qui nous sert de salle de bain, laver une chemise ou deux en même temps puis se retrouver ensemble autour du repas vers 18h30. Il fait grand nuit. On jacasse de tout et de rien, les personnalités autour de la table viennent d’horizons très différents, c’est parfois passionnant, parfois inintéressant quand nous sommes épuisés. Aucun soir ne se ressemble, c’est la pulsation mystérieuse d’une équipe, cette étrange humeur collective propre à tout groupe dans ce genre d’expédition.

Je suis impressionné par la routine dans laquelle je rentre, je duplique jour après jour les même gestes efficaces, comme pour libérer ma tête en permanence dans le film. Je sais  maintenant profiter des petits moments d’intimité en rentrant au camp le soir, au moment de poser les chaussures, assis sur les marches du bungalow que je partage avec Gérard, pendant le bain et la lessive, au petit jour en écrivant sur les marches du «séjour».

Nous sommes couchés tôt, une autre manière de se retrouver avec soi-même. On se prête des livres, il me suffit de quelques pages pour dormir.

Luc Jacquet

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14/12/2011

Une journée dans les bras du moabi

Quitter l’emprise du sol, oublier l’usage d’un support pour se déplacer, éprouver le vide et aller vers la lumière. Pour gagner le sommet d’un arbre, il faut remonter la pesanteur à contre-courant. Eprouver l’exacte mesure de cette force verticale en remontant la corde en fil d’araignée, le pied accroché dans une boucle de sangle, les deux mains dans la poignée bloquante qui permet de se tracter vers le haut, à la force des bras et des jambes. Aujourd’hui je suis monté dans un grand Moabi. Pour cette première expérience je sens immédiatement que mon corps est plus adapté à arpenter l’horizon que la verticale. En d’autres termes, j’en ai bavé, mais j’avais tellement envie de monter dans cet arbre que j’ai été vraiment heureux d’arriver en haut par mes propres moyens. En plus en quarante mètres d’ascension, on a le temps de voir, de réfléchir.

Refaire le chemin de l’arbre qui, pour nourrir sa soif de soleil, s’oppose à la force de l’attraction terrestre en plantant dans la terre son tronc qui dessine un chemin vers le ciel. C’est peut-être cette puissance, incarnée par la verticale des millions de troncs d’arbres de cette forêt, qui donne une telle sensation de force tranquille. Les bâtisseurs de cathédrales ne sont pas à mon avis allés chercher ailleurs la métaphore de pierres des piliers, des chapiteaux, des voûtes.

Et là-haut? Une position royale, une place inexpugnable où je redécouvre après des jours de sous-bois la lumière, l’horizon. Le plaisir de voir loin est un privilège de grimpeur. Le territoire des oiseaux, des papillons, des singes, des arbres en fleurs, la canopée, comme un  jardin japonais au printemps. Une multitude de nuances de verts, des arbres de toutes formes, une multitude! A l’ouest la forêt moutonne à perte de vue.

Luc Jacquet

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12/12/2011

Au petit jour à Langoué

5H45 sur les marches du carbet principal. Le jour monte petit à petit. Le ciel au-dessus de notre clairière est laiteux, le soleil ne sortira que dans une heure. On l’a rarement la journée entière ici. Des oiseaux jacassent dans les arbres, leurs chants arrivent de partout, certains sont mélodiques, d’autres monotones. Je ferme les yeux, c’est un véritable bain sonore. Il y a aussi le ronronnement de la petite rivière dans le fond, des crissements d’insectes, le bourdonnement constant de nos fameuses et trop fidèles abeilles, des gouttes d’eau qui éclatent sur le rocher, dans des seaux. Patrick le cuistot revient de la rivière avec deux seaux d’eau. Ajouter maintenant des bruits de gamelles dans mon dos, le petit déj’ se prépare. Tout le monde dort encore au camp. Les toits en bâches se confondent avec la brume qui descend maintenant et estompe le sommet des grands arbres. La température est agréable, à l’estime 25°, juste bien. Jusqu’à présent nous n’avons pas trop souffert de la chaleur.

Au-dessus de moi, un oiseau flûteur s’invite au concert, des perroquets rétorquent aussitôt. On sait depuis peu que l’on peut estimer l’état de santé d’une forêt à la complexité et la diversité des chants d’oiseaux, d’insectes, de singes qu’on peut y entendre, une synthèse mélodique en quelques sortes, je dirai plutôt une symphonie. Cette forêt est en pleine forme, je comprends Francis lorsqu’il dit n’avoir jamais imaginé il y a cinquante ans que la forêt puisse être menacée un jour. On ressent un sentiment de force ici, inexpugnabilité et par rebond une idée de la puissance des outils de l’homme, une pensée à Claude Lorius et à l’Anthropocène.

L’air est frais, des odeurs mêlées d’humus, de fleurs et d’humidité, je partage à cet instant le désir de certains créateurs de parfums d’imiter cette fragrance particulière qu’a le matin ici, juste après la pluie.

Des silhouettes émergent sporadiquement dans le bas du camp: les petits gestes du matin, torse nu, peaux blanches ou peaux noires, une serviette de toilette sur l’épaule, au milieu de la forêt. Prendre sa douche dans la rivière est un luxe que je souhaite à beaucoup.

Tout est calme, je laisse partir mon regard dans la profondeur de la clairière, c’est agréable d’écrire ainsi, deux minutes de contemplation, une phrase… Percevoir le monde par tous ses pores, toutes ses sensations pour essayer de le raconter, de le faire aimer comme je l’aime à cet instant précis.

Je vous souhaite une bonne journée depuis la forêt de Langoué.

Luc Jacquet

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©luc jacquet

Le camp de Langoué

Nous sommes au Nord-Est du Gabon, dans la lourde chaleur des latitudes les plus basses, à 70 km au Sud de la ligne équatoriale.

La dalle de grès sur laquelle est bâti le camp date de plus d’un demi-milliard d’années, et nous sommes ici sur un socle cristallin qui compte parmi les plus anciens de toute l’Afrique, de 2 à 4 milliards d’années.

La forêt entoure le camp: une dizaine de cases aux toits de tôles, ou de feuilles protégées par des bâches de plastique, car il tombe ici 1.700 mm d’eau par an – contre 750 mm à Paris.

Mon rythme est lent, j’ai du mal à écrire, les feuilles de papier me collent sous les bras, je perds beaucoup de temps à chasser les abeilles venues boire ma sueur. Sur la dalle, devant la case, j’admire un groupe de papillons superbes, de nombreuses espèces en mélange.

A Langoué, nous sommes aux environs d’une vie intense, animale et végétale; une vie qui n’a nullement besoin de nous, mais dans l’intimité de laquelle nous pouvons être admis: c’est une question de tolérance, de patience et d’humilité.

Francis Hallé

 

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08/12/2011

Jour 6

Nous partons au lever du jour chercher le héros du film, le moabi, le plus grand arbre d’Afrique. Une patrouille nous en a signalé un, à un peu près un kilomètre du camp. Pour la première fois nous voyons le soleil se lever, en général les matins sont très brumeux. Marcher en forêt à cette heure est un délice d’odeur et de chants d’oiseaux. Pas simple de trouver un arbre précis dans cette forêt! Toussain, notre guide, fouille le sous-bois près du point qu’on lui a signalé. En chemin des traces d’éléphants énormes, la piste d’un léopard, des cris de chimpanzés dans le lointain. Toussain sort du bois, sans un mot, on est suspendus à ses lèvres…il l’a trouvé, il est magnifique. Nous peinons à le suivre parmi les troncs couchés, les lianes. Nous croisons une ruche sauvage dans un tronc, un point GPS de plus, revenir ici filmer.

Le Moabi est là devant nous, le plus grand arbre d’Afrique. Je suis touché par sa puissance, un nom, des discussions cet été avec Francis dans son bureau, des images de livres deviennent réalité. Il  a des traces d’éléphants tout autour, de l’écorce frottée où des traces de boue subsistent. Au sol, déjà quelques fruits, pas encore mûrs, de grosses prunes à la chair jaune qui sentent la brioche. Francis remonte les racines qui courent au ras du sol. Toussain nous dit que les grands animaux (gorilles, éléphants) ont une véritable carte mentale des arbres et des dates de fructifications. Ils passent de l’un à l’autre comme un paysan qui surveille son verger.

Le fût est très imposant, une colonne parfaite profondément striée par une écorce épaisse qui crée un effet de perspective magistral. Dans les jumelles, le feuillage en étoile dessine des motifs de paravents dans le bleu du ciel, là-haut dans la canopée.

Nous allons transférer tout notre matériel ici. Francis a pour mission de trouver des jeunes pousses alentour. Nous tenons le deuxième fil du film, le plus important, celui qui va nous donner le tempo. Deux kilomètres de portage nous attendent maintenant, puis de l’installation de cordes -l’araignée sur son fil-, les premières images ne seront possible que demain dans la journée.  Nous ne sommes vraiment pas grand-chose à l’échelle du pays des arbres.

Luc Jacquet

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© Jake Bryant / envirofoto.com

Le moabi

Nous quittons le camp de Langoué à 7 heures du matin; le GPS se révèle inefficace et Toussaint ne trouve pas la bonne piste. Il nous faudra trois heures, et un autre guide, avant de voir le Moabi. Nous le cherchions depuis notre arrivée sur le camp.

Il est impossible de le confondre avec un autre arbre: il est unique par son énorme tronc cylindrique sans contreforts, son écorce noire profondément anfractueuse, ses longues branches horizontales et ses feuilles disposées en étoiles. Surtout, il est unique par sa beauté et son incomparable majesté qui fait de lui un véritable monument.

Baillonella toxisperma – c’est son nom scientifique – est de très loin le plus grand arbre d’Afrique; il atteint 70 mètres, plus haut que les tours de Notre Dame de Paris. Le Moabi a été exploité depuis l’époque coloniale, pour son magnifique bois rose aux reflets mordorés, au mépris des traditions africaines; car en Afrique Centrale cet arbre est activement recherché pour ses fruits dont la pulpe jaune rappelle celle de l’avocat, et plus encore pour l’huile que l’on retire de ses graines. La compétition est rude avec les éléphants, qui apprécient ces fruits autant que l’être humain. Les pygmées Baka vouent à cet arbre une sorte de culte: ils l’utilisent pour se rendre invisibles! Victoire: au début des années 2000, le Gabon interdit l’abattage des Moabis.

Vivement demain: nous montons sur notre Moabi.

Francis Hallé

IMG_6262.jpg© Jake Bryant / envirofoto.com

                                                           

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Jour 5 - Le 5 décembre

C’est mon anniversaire, j’ai 44 ans aujourd’hui, un regard au lever du jour par dessus la forêt sur vingt ans de voyages et de films, d’aventures familiales. Je me souviens de mes 25 ans en fin d’hivernage en Terre Adélie, ce jour-là, j’ai arrêté de vieillir…

Repérage de la forêt avec Francis, les arbres par sa bouche se mettent à raconter des histoires.

Il a repéré un dragonnier. Il nous montre des plans d’ébène, très peu sont noirs, seuls le sont ceux contaminés par un champignon, un arbuste de la famille des caféiers, le strychnos, cette liane qui contient la strychnine de sinistre réputation, l’okoumé cette richesse du Gabon, héros des magasins de bricolages sous forme de contre-plaqué. Au pied de l’okoumé, une résine parfumée suinte, entêtante, de la famille des myrrhes et de l’encens. Je m’en poisse les doigts, envouté par cette odeur de térébenthine et de pin. Voyager en forêt avec Francis c’est traverser un monde d’odeurs, sans cesse des feuilles froissées portées aux narines.

On rejoint l’équipe caméra, ils sont assaillis par les abeilles, tout est installé, mais la tête télécommandée ne marche pas. Ben se bat. Je continue le repérage avec Francis, un sifflement, on nous rappelle, ça marche. Premier mouvement ascendant de la caméra le long d’un figuier étrangleur de 35m. Je suis ému. «Bon anniversaire», me dit Ben.

Pour l’heure, l’ascension de la caméra se fait par traction manuelle, l’idée est de voir «l’effet que ça fait» selon la position caméra le long du tronc. Tout le monde se relaie à la poulie, ce petit jeu est épuisant. Côté image, on essuie les plâtres, question stabilité, mouvement. Ben prend des notes, imagine des perfectionnements, comme chaque fois on ajuste les outils qui vont nous permettre de réaliser ce prototype unique qu’est un film.

Avec ce plan on tire le premier fil du film, l’histoire du figuier étrangleur. Déposé dans une crotte d’oiseau à la cime de l’arbre support, la graine de figuier va germer en l’air puis  envoyer ses racines vers le sol. Chaque fois que deux racines se touchent, elles se soudent aussitôt, créant petit à petit un carcan qui va étouffer l’arbre support. C’est très impressionnant dans cette forêt car les arbres supports sont très gros, ça évoque un combat à mort où deux géants se tiennent par la gorge. Ici l’issue est toujours fatale pour l’arbre support. Nous avons repéré plusieurs de ces duels à plusieurs endroits de la forêt, à des stades plus ou moins avancés.

Luc Jacquet

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Jour 4

Ce matin, Ben, Cédric et Yanick ont assuré les portages du matériel de grimpe au pied d’un  grand arbre repéré la veille. Ces trois là sont dans une forme incroyable. Ils divisent par deux tous les temps de trajets avec des charges énormes sur le dos. L’objectif est d’équiper un grand arbre repéré la veille. Pour passer la corde sur une branche «basse» à 30 mètres du sol  Ben use d’une énorme fronde qui projette un fin filin. Neuf tentatives lui sont nécessaires. Après il arrime une corde fixe puis monte comme sur un fil d’araignée. Yanick assure sa sécurité au sol, lui envoie les amarrages. Il pose trois cordes pour assurer l’ascension de la caméra, tisse un assemblage complexe. Tel est son talent de cordiste, ces spécialistes des travaux acrobatiques, précieux auxiliaires des chercheurs et des cinéastes en forêt.

Nous le retrouvons avec Aurélie et Gérard accroché dans une des hautes fourches de l’arbre, grâce à lui nous allons pouvoir filmer «en pied» les grands arbres de la forêt primaire. Francis décrit volontiers le sol du sous-bois comme le local poubelle de la forêt, nous allons enfin aller voir là où se concentre toute la biodiversité: au sommet des arbres.

Francis et Jean arrivent au camp en milieu de journée. Ils débarquent en quad accompagnés des gardes du parc qui viennent en renfort. A trois sur un quad, ils sont couverts de boue. Ils ont fait un voyage incroyable. Le contrôleur a oublié de les réveiller à la gare d’Ivindo dans le train de nuit qu’ils ont pris depuis Libreville. Du coup, ils se sont réveillé 200km plus loin perdus dans une gare au milieu de la forêt à 6 heures du matin. Par chance un train chargé de grumes de bois repartait dans l’autre sens, ils ont pu voyager dans la locomotive qui a mis plus de six heures à faire le trajet. Francis, couvert de boue, relève l’ironie. C’est un train de bois coupé qui lui a permis d’arriver en forêt primaire. Deux jours et demi qu’ils voyagent, ils sont épuisés, ils se jettent dans le ruisseau qui fait office de douche ici.

La première chose que Francis me dit en foulant les roches qui affleurent dans le camp: «ce sont les plus vieilles roches du monde, elles constituent le socle du gondwana, le continent primordial, elles ont quatre milliards d’années». L’ensemble des continents est parti à la dérive, mais ces roches là n’ont pas bougé; le nombril du monde?

Ben sort de la forêt, il a fini d’équiper l’arbre, il avait prévu deux jours, il n’a pas mis une journée. Trois patrouilleurs gabonais du WCS sortent aussi de la forêt, ils terminent une mission de patrouille et de comptage des gorilles et des éléphants. Plus de 10 jours qu’ils sont en forêt, ils sont contents de parler. Le camp paraît soudain surpeuplé. Nous passons l’après-midi à filmer sur travelling des chignons de lianes incroyables, sortent d’énormes tripes végétales qui se déversent par endroit sur le sol de la forêt.

De retour au camp, ça sent le poulet rôti, un véritable rêve ici, c’est un cadeau de Christian, le chef des opérations. Un cuisinier et du gaz sont arrivés, ce repas chaud accompagné de riz et de petit pois en boite nous paraît luxueux!

Luc Jacquet

 

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05/12/2011

Première excursion

La nuit est super bruyante. La veille, ils ont vu Thomas, le plus vieil éléphant de la forêt, un visiteur familier du camp. Moi cette nuit j’entends plutôt les canards dans le ruisseau qui discutent fort. Je rêve d’un permis de chasse… A l’aube les abeilles reprennent leur bourdonnement, mauvaise nuit pour moi malgré le relatif confort de nos carbets.

Ça va mieux ce matin, on va repérer un site sur le baï et tenter de trouver une position de caméra plus près des éléphants et des gorilles. Une heure et demie de sentier à venir. Il faut mettre l’équipe en marche, nous étions tous KO hier soir. Donner un but simple, une manière surtout de commencer à infuser en forêt. Dès les premiers pas sur la piste, nous sommes bouleversés par la taille des arbres qui nous entourent. Comment avons-nous fait pour ne pas les voir hier, ils sont énormes, puissants, tranquilles. C’est aussitôt mille idées d’images qui fusent, nous faisons 50 mètres en une demie d’heure. La forêt est sublime. Il y a des colosses qui luttent entre eux, un arbre énorme pris en étaux par un figuier étrangleur qui l’étouffe, la scène toute végétale qu’elle soit est pathétique, le colosse est condamné. Je prends des points GPS : l’arbre aux singes, l’arbre aux frottis d’éléphants, les lianes. Un plan de bataille se met en route : demain matin Cédric et Benjamin commenceront à acheminer des cordes ici. Il nous tarde de grimper dans les bras de ces géants, les embrasser sur les joues. Des configurations de tournages se profilent pour le film. Pendant que nous faisons des plans sur la comète, des singes font les acrobates au-dessus de nos têtes. On repart, tout le monde sourit, Cédric remarque «là ça va mieux, je préfère vous voir comme ça».

Depuis 5 minutes, ça sent le gorille, cette odeur de fauve tenace que l’on a apprise à reconnaître hier. Notre colonne est silencieuse. Un aboiement, un énorme dos-gris nous charge, jaillissant du feuillage. Comme des poussins effarés nous nous regroupons autour de James, notre guide, qui lui aussi fait de l’intimidation, tapant sur les branches avec sa machette. C’est la consigne apprise hier, ne jamais fuir, faire corps, faire face… Ça marche, le gorille fait demi-tour en bougonnant.

Ça discute ferme ensuite, notre premier gorille à tous, on parle de trouille, de joie, de chance.

Demain, on reprendra le même chemin, nous sommes maintenant au pays des arbres.

Luc Jacquet

 

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© Jake Bryant / envirofoto.com

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L'arrivée en forêt

Hier, pendant que j’étais à la résidence présidentielle, l’hélico a posé l’équipe «dans la verte». Ils nous raconterons qu’à leur arrivée de robinson, il n’y avait personne pour les accueillir, ni nourriture, ni gaz comme prévu. Seuls au monde, ils ne sont pas du genre à s’effrayer. Yannick a crocheté une fenêtre, ils ont trouvé du cassoulet qu’ils ont fait cuire au feu de bois.

Le lendemain avec Jake, Gérard et les stocks de nourriture, nous volons plus d’une heure au-dessus de l’océan forestier, milles choses me passent par la tête, heureux de repartir en forêt, inquiet pour ce film difficile à venir. Impatient d’y être, Jake mitraille, et essaie tous ces flashes.

On atterri à 30 minutes de marche de l’arrivée. Portage lourd du reste du matos, installation sommaire dans un camp qui a dû être superbe du temps où il fonctionnait comme station scientifique. Aujourd’hui, on sent la forêt en train de reprendre le dessus, tout est pourri. On cherche ironiquement l’accès internet prévu. C’est le bordel, on est un peu sonné, Yannick enrage de ne rien trouver. Eric s’acharne sur la valise satellite, c’est passablement inquiétant ici de ne pas pouvoir donner de nouvelles, sans parler du transfert des données.

Deux gardes, James et Constant, arrivent finalement en quad. Direction le baï de Langoué. Une heure de marche en colonne. On commence à chercher des moabi et on découvre l’odeur d’un gorille fraichement passé.

Le baï est magnifique, au loin une douzaine d’éléphants se baignent avec leurs petits, cet animal dégage une impression de calme impressionnante. On reste deux heures, dur de s’arracher. Il y a aussi trois buffles, des antilopes et un aigle pêcheur noir et blanc.

Difficile de filmer d’ici, quel arbre équiper pour être près des éléphants, le grand émergent que l’on voit au-dessus de la colline? Ben dit que c’est plus de deux jours de boulot d’équipement, plus un très gros et long portage du matos de prise de vue.

On rentre tard, on se perd à moitié, frissons, James nous a fait faire un grand détour. On arrive à la nuit. L’équipe est très fatiguée, même Ben, Cédric et Yannick, les hommes en forme de la bande. Ils essayent de faire marcher la station téléphone, ils n’y arriveront que tard le soir, il fallait appuyer sur #… La cuisine et la vaisselle dans ce contexte de fatigue et de matos en vrac est une vraie corvée. Yannick-la-bidouille nous trouve une ampoule pour éclairer le grand carbet-séjour. On entrevoit pour la première fois sa valise magique, d’où sont déjà sortis une résistance pour chauffer l’eau, du fil électrique, un GPS haut de gamme …

L’équipe se regroupe, stressée par l’immensité de la tâche qui nous attend. Par où commencer ? Tout demande un temps fou, rien n’est évident à voir dans cette forêt. Nous sommes minuscules et trop lents dans cette immensité qui nous montre que bien peu.

Demain sera un autre jour, dormir.

Luc Jacquet

 

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© Jake Bryant / envirofoto.com

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